Quarto di finale
Francia – Italia 3-0 (25-16, 27-25, 25-14) – il tabellino

NANTES – La Francia è la terza semifinalista dei Campionati Europei. Si ferma infatti ai Quarti di finale la corsa della nazionale maschile azzurra nei Campionati Europei. Oggi gli uomini di Gianlorenzo Blengini sono stati sconfitti con il punteggio di 3-0 dai padroni di casa. Azzurri mai in grado di arginare la manovra dei transalpini che grazie a una notevole efficacia al servizio hanno messo a dura prova la ricezione della nazionale tricolore. Proprio le notevoli difficoltà in ricezione hanno penalizzato lo sviluppo del gioco italiano risultato però di suo anche molto falloso con Zaytsev, per esempio, protagonista negativo con  un 7% in attacco, 2 punti totali, 1 su 14 in attacco, 2 muri subiti, 6 errori in attacco, un -10 nel computo complessivo tra fatti e subiti.

Il rimpianto maggiore è del secondo set quando gli uomini di Blengini hanno sprecato addirittura tre palle set che avrebbero potuto impattare la gara sull’1-1 e forse metterla su dei binari differenti.

Inutile anche il cambio tattico che ha visto lo spostamento di Zaytsev martello e il contemporaneo inserimento di Nelli opposto nel secondo e terzo set.

Al di là dei rimpianti però gli uomini di Tillie hanno disputato davvero una grande gara dimostrandosi superiori, nell’occasione, a Giannelli e compagni meritando così l’accesso alla semifinale di Parigi.

SESTETTI – Per quanto riguarda le formazioni di partenza Blengini ha scelto il solito schieramento che prevede la diagonale Giannelli-Zaytsev, Juantorena e Antonov la coppia di martelli, Piano e Anzani i centrali con Colaci libero (Balaso chiamato in causa per la difesa). I padroni di casa sono stati schierati con Toniutti in palleggio, Boyer sulla sua diagonale, Ngapeth e Tillie gli schiacciatori, Le Roux e Le Goff centrali con Grebennikov libero.

CRONACA – Primo set nel quale i francesi si sono progressivamente fatti spazio approfittando della ricezione azzurra non apparsa nelle migliori giornate almeno in avvio di gara. Con la ricezione non al meglio ha vacillato anche la fase muro-difesa che ha mostrato qualche lacuna. Questi fattori hanno fatto sì che i transalpini acquisissero un sempre maggiore vantaggio e a colpi di ace (3 Boyer e 1 Ngapeth) si sono portati fin sul 22-14. Vantaggio poi gestito fino al 25-16 che ha chiuso la prima frazione.

La novità sostanziale dell’avvio di secondo set è stato lo spostamento di Zaytsev in posto 4 con l’inserimento di Nelli opposto date le evidenti difficoltà in ricezione (Antonov non al meglio anche lui colpito in nottata da virosi gastroenterica). Il cambio di schieramento è sembrato rivitalizzare parzialmente l’Italia comunque sempre costretta a inseguire per lunghi tratti i transalpini (18-13; 20-18) che sul 10-8 hanno dovuto sostituire il dolorante Tillie con Lyneel. Dopo aver resistito alla forza d’urto dei padroni di casa, però gli azzurri li hanno prima costretti alla parità (21-21 col muro di Anzani su Boyer) per poi arrivare a servire per il set sul 22-24 (attacco out di Boyer). Purtroppo però gli uomini di Tillie hanno prima pareggiato con Boyer ed il muro a uno di Lyneel su Nelli (24-24) e poi ribaltato la situazione dal 24-25 al 27-25 grazie a tre errori consecutivi azzurri (errore in battuta del neoentrato Candellaro, doppio errore in attacco di Zaytsev da posto 4) che hanno spento le velleità italiane.

Il terzo set ha riproposto lo stesso canovaccio tattico dei precedenti due con i francesi che hanno dato l’impressione di essere subito in comando della situazione (7-4) ed hanno chiuso il conto con 5 ace consecutivi di Boyer (12-4) complice una ricezione azzurra sempre in difficoltà e mai in grado di arginare il servizio transalpino. Blengini ha provato inutilmente gli inserimenti di Lavia, Cavuto e Sbertoli, ma la Francia ha controllato fino al 25-14 firmato dal nono ace personale di Boyer.