GIAPPONE – È cominciata domenica 7 febbraio la 2° fase del campionato giapponese femminile: le migliori 6 squadre della regular season si affrontano in play-off giocati con la formula del round robin (gara sempre in casa della meglio classificata), portando in dote un punteggio bonus in base al piazzamento (5 pt la 1°, 4 pt la 2°, 3 pt la 3°, 2 pt la 4°, 1 pt la 5°, 0 pt la 6°).

Dopo aver concluso la regular season al primo posto in classifica, le Toray Arrows delle nazionali Kimura, Sakoda e Takada finiscono per pagare l’assenza della forte centrale americana Tetori Dixon (costretta a terminare anzitempo la stagione a causa di un infortunio al ginocchio occorso nell’ultimo week-end di campionato), venendo sconfitte in casa dalle Hitachi Rivale di una super Lauren Paolini (25 pt con il 59% in att., 4 muri e 1 ace per la centrale americana).

Sconfitta contro pronostico anche per le Hisamitsu Springs (formazione che annovera tra le proprie fila buona parte della nazionale giapponese), che nonostante i 37 punti dell’opposta Nagaoka sono state superate in casa dalle NEC Red Rockets di Koga, Oumi, Shimamura e Ohno e della turca Yeliz Basa (entrata dalla panchina).

Vittoria un po’ a sorpresa anche per le Toyota AB Queenseis di Fujita e Mio Sato, che trascinate dai 45 punti di una infermabile Polina Rahimova hanno espugnato al tie-break il campo delle Okayama Seagulls di Miyashita e Yamaguchi.

Risultati 1° turno Play-off (7 febbraio)
Toray Arrows – Hitachi Rivale 1-3 (24-26, 24-26, 25-18, 22-25)
Top Scorer: Sakoda 22, Kimura 19; Paolini 25, Inoue 14

Hisamitsu Springs – NEC Red Rockets 1-3 (18-25, 23-25, 25-20, 27-29)
Top Scorer: Nagaoka 37, Ishii 15, Shinnabe 14; Oumi 27, Shimamura 13

Okayama Seagulls – Queensiss Toyota 2-3 (25-20, 24-26, 25-13, 26-28, 11-15)
Top Scorer: Kawabata 22, Sasaki 21, Yamaguchi 16; Rahimova 45

Classifica 2° fase*
Hitachi Rivale 6 (1v-0p; +3 pt di bonus da piazzamento reg. season)
Toray Arrows 5 (0v-1p; +5 pt)
Hisamitsu Springs 4 (0v-1p; +4 pt)
NEC Red Rockets 4 (1v-0p; +1 pt)
Okayama Seagulls 3 (0v-1p; +2 pt)
Toyota AB Queenseis 2 (1v-2p; +0 pt)
*a parità di punti decide il miglior piazzamento nella reg. season

Formula 2° fase
Al termine della 2° fase (giocata con la formula del round robin), la prima classificata accede direttamente alla finale scudetto (gara unica), dove attenderà la vincente di una gara secca tra seconda e terza.