GIAPPONE – Con la disputa nel week-end della 20° e della 21° giornata è giunta al termine la regular season della V-Premier League giapponese maschile.

Le prime 6 squadre della classifica si qualificano alla 2° fase (giocata con la formula del round robin) portando in dote un punteggio bonus in base al piazzamento (5 pt la 1°, 4 pt la 2°, 3 pt la 3°, 2 pt la 4°, 1 pt la 5°, 0 pt la 6°); le 2 squadre peggio classificate, invece, incroceranno le prime due squadre della V.Challenge League (la seconda categoria nazionale) dando vita a un doppio incontro (detto Challenge match) che sancirà l’eventuale retrocessione in V.Challenge League.

Con i Toyoda Gosei di Igor Omrcen e i Toray Arrows di Nikola Gjorgiev già da tempo matematicamente primi e secondi in classifica, a qualificarsi alla 2° fase come terza classificata sono i JTEKT Stings, che trascinati da un sontuoso Matey Kazyiski (autore di 45 punti in due partite) hanno rifilato un duplice 0-3 esterno prima ai JT Thunders e poi ai Sakai Blazers.

Hanno invece tanto da recriminare i Panasonic Panthers del brasiliano Dante e dell’opposto della nazionale Shimizu, che a causa del tie-break perso ai vantaggi contro i Suntory Sunbirds di Evandro Guerra chiudono la regular season al quarto posto in classifica a pari punti con la formazione di Kazyiski.

Quinto posto per i Sakai Blazers di Milan Pepic, mentre a staccare l’ultimo biglietto per la 2° fase sono i campioni in carica dei JT Thunders di Leandro Vissotto e dell’ex Padova Yu Koshikawa (schierato nuovamente titolare dopo la lunga assenza per infortunio) grazie ai due punti conquistati nel match domenicale contro i Toray Arrows.

Accedono invece al Challenge match i vicecampioni in carica dei Suntory Sunbirds (stagione decisamente deludente per Guerra e compagni) e i FC Tokyo di Sergio Felix.

Risultati 20° giornata (6 febbraio)
Toyoda Gosei – FC Tokyo 3-0 (25-23, 25-20, 25-14)
Top Scorer: Omrcen 18; Felix 13

Sakai Blazers – Toray Arrows 3-0 (25-23, 25-20, 26-24)
Top Scorer: Pepic 20; Gjorgiev 10

JT Thunders – JTEKT Stings 0-3 (25-27, 20-25, 21-25)
Top Scorer: Vissotto 15, Koshikawa 12; Kazyiski 21

Suntory Sunbirds – Panasonic Panthers 3-2 (25-20, 22-25, 25-17, 19-25, 16-14)
Top Scorer: Guerra 25, Yanagida 20; Shimizu 24, Dante 19

Risultati 21° giornata (7 febbraio)
Suntory Sunbirds – Toyoda Gosei 3-0 (25-20, 25-23, 25-15)
Top Scorer: Guerra 22; Omrcen 17

JT Thunders – Toray Arrows 3-2 (18-25, 25-22, 13-25, 25-20, 15-11)
Top Scorer: Vissotto 25, Koshikawa 11; Gjorgiev 24

Sakai Blazers – JTEKT Stings 0-3 (31-33, 12-25, 20-25)
Top Scorer: Pepic 18; Kazyiski 24

Panasonic Panthers – FC Tokyo 3-1 (25-18, 28-26, 21-25, 25-23)
Top Scorer: Shimzu 20, Dante 18; Felix 23

Classifica finale Regular season
Toyoda Gosei 47 (15v-6p)
Toray Arrows 40 (13v-8p)
JTEKT Stings 34 (12v-9p)
Panasonic Panthers 34 (11v-10p)
Sakai Blazers 30 (10v-11p)
JT Thunders 26 (10v-11p)
Suntory Sunbirds 25 (9v-12p)
FC Tokyo 16 (4v-17p)

Classifica iniziale 2° fase
Toyoda Gosei 5 (punti bonus da piazzamento reg. season)
Toray Arrows 4
JTEKT Stings 3
Panasonic Panthers 2
Sakai Blazers 1
JT Thunders 0