GIAPPONE – Sono andate in scena nel week-end di sabato 30 e domenica 31 gennaio la 18° e la 19° giornata della V-Premier League giapponese maschile.

Subisce un’inaspettata doppia battuta d’arresto la capolista Toyoda Gosei di Omrcen, sconfitta nel week-end prima dai JT Thunders di Vissotto, e poi (di misura al tie-break) dai Panasonic Panthers di Dante e della stella nazionale Shimizu, i quali, grazie anche ai 3 punti conquistati nella giornata di sabato a danno dei Sakai Blazers di Pepic, risalgono la classifica e si posizionano ora in terza posizione.

Week-end agrodolce invece per i JTEKT Stings di Kaziyski, che dopo aver battuto solamente al tie-break il fanalino di coda FC Tokyo (ormai matematicamente fuori dalle migliori sei che accederanno alla seconda fase), nella giornata di domenica sono stati superati in tre set dai Toray Arrows di Gjorgiev (stabili al secondo posto in classifica).

A due giornate dal termine della regular season compiono un passo probabilmente decisivo verso la seconda fase anche i campioni in carica dei JT Thunders di Vissotto, che grazie ai 6 punti incamerati nel week-end (prima contro la formazione di Omrcen e poi, nella giornata di domenica, contro i Sakai Blazers di Pepic) si portano ora a 5 lunghezze di distacco dalla 7° posizione occupata dai vicecampioni dei Suntory Sunbirds del brasiliano Guerra (i quali nel week-end sono riusciti a racimolare solamente 2 punti grazie al successo al tie-break contro i FC Tokyo di Felix).

Risultati 18° giornata (30 gennaio)
JT Thunders – Toyoda Gosei 3-1 (25-19, 22-25, 25-23, 25-17)
Top Scorer: Vissotto 24; Omrcen 27
Panasonic Panthers – Sakai Blazers 3-1 (25-19, 29-27, 23-25, 25-21)
Top Scorer: Shimizu 27, Dante 20; Pepic 29
FC Tokyo – JTEKT Stings 2-3 (16-25, 25-16, 18-25, 26-24, 12-15)
Top Scorer: Felix 11; Kazyiski 24
Suntory Sunbirds – Toray Arrows 0-3 (20-25, 26-28, 20-25)
Top Scorer: Guerra 20; Gjorgiev 22

Risultati 19° giornata (31 gennaio)
Panasonic Panthers – Toyoda Gosei 3-2 (19-25, 22-25, 25-19, 25-19, 18-16)
Top Scorer: Shimizu 28, Dante 18; Omrcen 35
JTEKT Stings – Toray Arrows 0-3 (19-25, 18-25, 24-26)
Top Scorer: Kazyiski 20; Gjorgiev 19
JT Thunders – Sakai Blazers 3-0 (25-18, 31-33, 25-22, 20-25, 15-7)
Top Scorer: Vissotto 27; Pepic 36
FC Tokyo – Suntory Sunbirds 2-3 (25-20, 25-19, 18-25, 23-25, 12-15)
Top Scorer: Felix 29; Guerra 24

Classifica
Toyoda Gosei 44 (14v-5p)
Toray Arrows 39 (13v-6p)
Panasonic Panthers 30 (10v-9p)
JTEKT Stings 28 (10v-9p)
Sakai Blazers 26 (9v-10p)
JT Thunders 25 (9v-10p)
Suntory Sunbirds 20 (7v-12p)
FC Tokyo 16 (4v-15p)

Formula
Le prime 6 squadre della regular season si qualificano alla 2° fase (giocata con la formula del round robin), portando in dote un punteggio bonus in base al piazzamento (5 pt la 1°, 4 pt la 2°, 3 pt la 3°, 2 pt la 4°, 1 pt la 5°, 0 pt la 6°); le 2 squadre peggio classificate invece incroceranno le prime due squadre della V.Challenge League (la seconda categoria nazionale) dando vita a un doppio incontro (detto Challenge match) che sancirà l’eventuale retrocessione in V.Challenge League.