GIAPPONE – Sono andate in scena nel week-end di sabato 23 e domenica 24 gennaio la 16° e la 17° giornata della V-Premier League giapponese maschile.

Week-end agrodolce per la capolista Toyoda Gosei di Omrcen, che nel match di sabato sono stati battuti al tie-break dai Sakai Blazers di Pepic, mentre in quello di domenica hanno rifilato un secco 3-0 ai JTEKT Stings di Kaziyski, usciti sconfitti anche nell’incontro di sabato sul campo dei Suntory Sunbirds del brasiliano Guerra.

Una sconfitta e una vittoria anche per i Toray Arrows di Gjorgiev (stabili al secondo posto in classifica), che dopo essere stati clamorosamente battuti al tie-break dal fanalino di coda dei FC Tokyo di Felix, nel match domenicale hanno sconfitto in tre set i Panasonic Panthers di Shimizu e di un deludente Dante (solo 7 pt con il 19% per l’ex nazionale brasiliano).

Tornano finalmente a raccogliere punti i campioni in carica dei JT Thunders di Vissotto, che grazie al doppio successo casalingo ai danni dei Panasonic Panthers e dei FC Tokyo salgono di una posizione in classifica abbandonando il penultimo posto a discapito dei vicecampioni dei Suntory Sunbirds.

Risultati 16° giornata (23 gennaio)

Sakai Blazers – Toyoda Gosei 3-2 (25-18, 25-14, 18-25, 21-25, 15-13)
Top Scorer: Pepic 30; Omrcen 32

Suntory Sunbirds – JTEKT Stings 3-1 (25-23, 25-17, 12-25, 25-21)
Top Scorer: Guerra 18; Kazyiski 21

Toray Arrows – FC Tokyo 2-3 (25-23, 19-25, 19-25, 25-20, 17-19)
Top Scorer: Gjorgiev 28; Felix 28

JT Thunders – Panasonic Panthers 3-1 (26-24, 21-25, 28-26, 25-21)
Top Scorer: Vissotto 35; Shimizu 27, Dante 16,

Risultati 17° giornata (24 gennaio)

Toyoda Gosei – JTEKT Stings 3-0 (25-22, 25-16, 25-15)
Top Scorer: Omrcen 24; Kazyiski 6

Toray Arrows – Panasonic Panthers 3-0 (28-26, 25-18, 28-26)
Top Scorer: Gjorgiev 21; Shimizu 18, Dante 7

JT Thunders – FC Tokyo 3-0 (25-19, 25-21, 25-15)
Top Scorer: Vissotto 19; Felix 10

Sakai Blazers – Suntory Sunbirds 3-0 (25-23, 26-24, 25-17)
Top Scorer: Pepic 23; Guerra 6

Classifica
Toyoda Gosei 43 (14v-3p)
Toray Arrows 33 (11v-6p)
JTEKT Stings 26 (9v-8p)
Sakai Blazers 26 (9v-8p)
Panasonic Panthers 25 (8v-9p)
JT Thunders 19 (7v-10p)
Suntory Sunbirds 18 (6v-11p)
FC Tokyo 14 (4v-13p)

Formula
Le prime 6 squadre della regular season si qualificano alla 2° fase (giocata con la formula del round robin), portando in dote un punteggio bonus in base al piazzamento (5 pt la 1°, 4 pt la 2°, 3 pt la 3°, 4 pt la 5°, 0 pt la 6°); le 2 squadre peggio classificate invece incroceranno le prime due squadre della V.Challenge League (la seconda categoria nazionale) dando vita a un doppio incontro (detto Challenge match) che sancirà l’eventuale retrocessione in V.Challenge League.