GIAPPONE – Ha preso il via nel week-end la 2° fase del campionato giapponese maschile: le migliori 6 squadre della regular season si affrontano in play-off giocati con la formula del round robin (gara sempre in casa della meglio classificata), portando in dote un punteggio bonus in base al piazzamento (5 pt la 1°, 4 pt la 2°, 3 pt la 3°, 2 pt la 4°, 1 pt la 5°, 0 pt la 6°).

Dopo aver terminato la regular season in vetta alla classifica i Toyoda Gosei cominciano subito bene anche i play-off, e trascinati in attacco dai 71 punti in due giornate di uno scatenato Igor Omrcen ottengono un duplice successo casalingo a danno prima dei JTEKT Stings di Matey Kazyiski e poi (in rimonta al tie-break) dei JT Thunders di Leandro Vissotto e dell’ex Padova Yu Koshikawa.

Duplice vittoria anche per i Toray Arrows dell’opposto macedone Nikola Gjorgiev, che grazie ai 6 punti conquistati nel week-end prima contro JT Thunders e poi contro i JTEKT Stings si portano in testa alla classifica a pari punti con il team di Omrcen.

Successo come da pronostico anche per i Panasonic Panthers del brasiliano Dante e della stella nazionale Shimizu, che nella giornata di sabato hanno rifilato un secco 3-0 (con parziali alquanto pesanti) ai Sakai Blazers di Pepic.

Risultati 1° turno play-off (13 febbraio)
Toyoda Gosei – JTEKT Stings 3-0 (25-21, 25-18, 26-24)
Top Scorer: Omrcen 28; Kazyiski 13

Toray Arrows – JT Thunders 3-1 (25-21, 22-25, 25-20, 25-20)
Top Scorer: Gjorgiev 28; Vissotto 30, Koshikawa 12

Panasonic Panthers – Sakai Blazers 3-0 (25-16, 25-14, 25-18)
Top Scorer: Dante 18, Shimizu 16; Pepic 17

Risultati 2° turno play-off (14 febbraio)
Toyoda Gosei – JT Thunders 3-2 (21-25, 22-25, 28-26, 25-17, 15-9)
Top Scorer: Omrcen 43; Vissotto 31, Koshikawa 18

Toray Arrows – JTEKT Stings 3-1 (25-18, 21-25, 28-26, 25-23)
Top Scorer: Gjorgiev 18; Kazyiski 25

Classifica 2° fase*
Toyoda Gosei 10 (2v-0p; +5 pt bonus da piazzamento reg. season)
Toray Arrows 10 (2v-0p; + 4 pt)
Panasonic Panthers 5 (1v-0p; +2 pt)
JTEKT Stings 3 (0v-2p; +3 pt)
Sakai Blazers 1 (0v-1p; +1 pt)
JT Thunders 1 (0v-2p; + 0 pt)
*a parità di punti decide il miglior piazzamento nella reg. season

Formula 2° fase
Al termine della 2° fase (giocata con la formula del round robin), la prima classificata accede direttamente alla finale scudetto (gara unica), dove attenderà la vincente di una gara secca tra seconda e terza.